VATERPOLO – Brončana Hrvatska na seniorskom EP-u u Barceloni

20

Hrvatska je prvi put osvojila treće mjesto na Europskom seniorskom prvenstvu u vaterpolu. Prethodno je četiri puta izgubila utakmicu za broncu na Eurima (1995., 1997., 2001. i  ), te sad ima medalje svakog sjaja s kontinentalnog prvenstva (zlato 2010., srebro 1999. i 2003., te bronca 2018.). Broncu na EP-u Hrvatska je pod vodstvom izbornika Ivice Tucka i pomoćnika Mile Smodlake osvojila u sastavu: Marko Bijač, Marko Macan, Loren Fatović, Luka Lončar, Maro Joković, Ivan Buljubašić, Ante Vukičević, Andro Bušlje, Lovre Miloš, Josip Vrlić, Anđelo Šetka, Xavi Garcia i Ivan Marcelić.

Sa četiri pobjede je Hrvatska došla do polufinala (Nizozemska, Turska i Grčka u skupini, te Crna Gora u četvrtfinalu) u kojem je poražena od Srbije. Na kraju je u utakmici za treće mjesto dobila Italiju.

Hrvatska je stigla do 13. medalje na velikim natjecanjma. Ima četiri s EP-a (zlato 2010. Zagreb, srebro 1999. Firenca i 2003. Kranj, te bronca 2018. Barcelona), tri s Olimpijskih igara (zlato 2012. London, srebro 1996. Atlanta i 2016. Rio), te šest sa svjetskih prvenstava (dva zlata, 2007. Melbourne i 2017. Budimpešta, jedno srebro 2015. Kazanj, te tri bronce: 2009. Rim, 2011. Šangaj i 2013. Barcelona).

Srbija je četvrti put uzastopno, a peti put ukupno prvak Europe. Prvi naslov je osvojila 2006. kad je prvi put samostalno nastupila na EP-u. Potom srebrna u Malagi 2008., te brončana 2010. u Zagrebu. Nakon toga zlatna: Eindhoven 2012., Budimpešta 2014., Beograd 2016. te sad Barcelona 2018. godine. Peterci su odlučivali u finalu. Na kraju četvrte četvrtine rezultat je glasio: Španjolska – Srbija 7:7. Nakon peteraca 12:10 za Srbiju.

Španjolac Daniel Lopez je izabran za najboljeg vratara prvenstva, Filip Filipović (Srbija) najbolji je igrač, dok je nagradu za najboljeg strijelca dobio Grk Ioannis Fountoulis, koji je postigao 17 pogodaka iako je isti učinak imao i Aleksandar Ivović (Crna Gora).

Grčka je peta, Crna Gora šesta, Rusija sedma, Mađarska osma… Budimpešta je domaćin idućeg EP-a, koji će se igrati u zimu 2020. godine (olimpijska godina).